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走出去,先让商标“国际化”
2004-12-18 全球品牌网  苏靖

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    国内知名商标海外频遭抢注之时,国际商标注册体系也正在变动之中。对于正逐步以自有牌“走出去”的浙江企业来说,保护商标的行动才刚刚开始——

    “抢注风”惊醒浙企

    7月,两则消息引起了浙江企业的关注:一是香港一家不知名企业在港申请注册内地13个知名日化用品商标,其中就包括浙江纳爱斯公司的“雕牌”。尽管目前尚未注册成功,但还是让相关企业惊出了一身冷汗;二是“奥康”、“飞鸵”等6家温州鞋企商标在台湾被人抢注后,台湾地区智慧财产局最终裁定“飞鸵”公司胜出,其他几家企业也有望近期收到抢注商标撤消通知书。现在,这几家温州企业已在赶着去境外注册自己的商标了。

    近年来,随着中国企业实力的增强,抢注我国企业知名商标已成为境外许多机构和个人的“淘金”捷径。统计数据显示,我国内地约有15%的企业商标在境外申请注册时遭到别人抢注,最近一段时间尤其多。据不完全统计,目前国内超过80个商标在印尼被人抢注,近100个商标在日本被抢注,近200个商标在澳大利亚被抢注。一旦抢注成功,拥有这些商标的国内企业的产品或者被迫放弃被抢注地市场,或者必须向抢注者交上一笔不菲的品牌使用费。而知名商标数量较多的浙江更是“重灾区”,除了前文提到的抢注事件外,近年来“金华火腿”在日本被人注册,“太子龙”、“江南布衣”等在台湾被注册,都引起了业界的关注。

    先行注册是上策

    对正在积极“走出去”的浙企来说,在境外遭遇“抢注”不啻为“当头一棒”。而对那些正埋头做国内市场,打算过几年再“走出去”的企业而言,如何在境外保护自己的商标还多少有些神秘。浙江省商标事务所负责人张奕峰告诉记者,要发现自己的商标是否在境外被抢注,并不是一件易事,需要专业人员进行跟踪。而且,即便发现了抢注行为,要实现商标保护的成本也很高。他认为,目前最好的保护就是自己先进行防护性注册。记者从省外经贸厅有关负责人处也获知,商标境外注册还可以从“中小企业国际市场开拓资金”中获得相当于注册费用一定比例的补助。

    在这方面,浙江企业并不乏成功的案例。“娃哈哈”是国内市场的知名商标,近年来,随着茶饮料、果奶等产品出口的扩大,娃哈哈公司在日本、韩国、美国、新加坡等10多个国家和地区都注册了“娃哈哈”的商标,最近公司又在澳大利亚申请商标注册。据该公司法律办的一位人士介绍,“娃哈哈”原先大部分是超前注册,现在则更注意兼顾出口市场的意向。在花了约两年时间在全世界大部分地区完成了“浪莎”商标注册后,今年以来义乌“浪莎”公司的出口订单应接不暇。在该公司今年增加的出口量中,自有品牌占了1/5多。这些出口合同都会注明商标使用的规定,而且列出境外投放相关广告的条款。

    记者同时了解到,目前浙企通过省贸促会注册的商标约为400多件,通过国内工商部门也已在世界100多个国家和地区办理了2000多件涉外注册商标。还有许多企业则是直接委托专业机构在境外注册。浙江裕阳知识产权公司的人士也告诉记者,近来咨询国际注册的浙江企业已明显增多。刚刚在中小企业板露面的“新和成”董秘陈晓晖向记者透露,目前公司正在几十个国家和地区同时申请国际注册。按照该公司的国际注册计划,粗略估计总费用将在50万元左右。但从避免被抢注的角度看,这些费用花得还是合算的。

    马德里方式受青睐

    7月8日,由世界知识产权组织举办的国际商标注册马德里体系研讨会在日内瓦进行。该研讨会举行的一个重要背景是,商标国际注册出现了重大变化。

    去年11月,美国加入《商标国际注册马德里议定书》。今年7月1日,欧盟以政府间组织名义正式宣布加入,成为马德里体系的第77个成员,并将于10月1日起正式生效。随着美国和欧盟的加入,马德里注册方式的重要性也随之提高。由于欧美恰好是我省最主要的出口国,这些变化为浙江企业采用更为便捷的国际注册方式带来良机。

    据了解,大体上,国际注册时间会因国别(地区)而不同,个别国家注册需要三四年甚至更长的时间,而利用马德里注册,一般一年左右就可以实现注册。无论是为了避免受到抢注或是急于实施品牌走出去战略的浙江企业,马德里注册都是较为迅捷的途径。据介绍,以往到美国独注册商标,一类商标的注册费用大约要1万多元。而通过马德里注册,一类商标在美国注册的费用将降到几千元。如果要在10个、20个马德里成员国注册商标,费用可能只有分别到各国注册费用总和的几分之一。根据欧盟商标注册体系,今年5月1日欧盟东扩后,在此前申请的欧盟商标都自动免费扩展到10个新成员国,在2007年之前申请的商标,还将自动扩展到保加利亚、罗马尼亚等国。

    省贸促会联络部的人士告诉记者,最近一些企业来咨询国际注册事宜时,开口就是“马德里”。今年该部门已接到的20多件委托申请中,已有洁具服装、交通工具等产品要求采用马德里注册。

    但是,这还仅仅是第一步。业内人士指出,由于马德里商标注册中遭某一成员国驳回或撤销等情形,也会同样在其他成员国中生效,因此企业最好在不同的国家结合产品特进行不同方式的注册。而且在使用中也要讲究保护技巧:一方面,随时跟踪类似、近似等可能侵犯商标权的行为,并及时提出异议;另一方面也可以对自己的商标做一些微调,如“壳牌”石油几乎就是每过几年就稍稍改变一下,让抢注者无从下

    一般来说,海外注册商标有两种途径:一种是逐一国家(地区)注册,一种是马德里商标国际注册,即根据“马德里协定”或“马德里议定书”规定,在马德里联盟成员国间进行商标注册。申请人只需缴纳统一规费,再缴纳一项各国的单独规费,并向中国商标局提出,用中文填写一份申请书指定一个或多个国家就可以实现国际注册。“马德里国际注册”被认为是省钱、省时又省事的一种注册方式。

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