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宝马的未来平台
2013-08-15 全球品牌网  刘晓芳

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   宝马与硅谷关系之不一般超乎人的想象。

  宝马的工程师与苹果工程师时不时会聚到一起“聊聊”。有一天,当宝马的人听说苹果在研发一个叫iPhone的新鲜玩意儿,想听听究竟,没想到这一问打开了苹果开发人员的话匣子,双方越聊越兴奋,有人突发奇想,“何不把iPhone连到宝马的车内?”“Why not?”宝马的开发人员当即回了这么一句。

  2007年,就在神秘的苹果iPhone正式面市之前,宝马率先推出了第一项可将iPhone与其车载信息娱乐系统整合的技术。然而,将宝马车与iPhone相连相当于铺好了一条路,还只是一个开始,宝马真正感兴趣的是其中的应用能给用户带来什么不一样的体验,他们希望逐步将APP与汽车的各个驾驶层面进行关联,比如,安全驾驶或节能用油的监控应用等等。

  工具化路线

  宝马对于APP绝不是玩票性质。自1998年以来,宝马在美国加州硅谷就常设了一个科技实验室,负责长期跟踪一些活跃的创新型企业,并与其中的一些企业有深度的合作。除了在加州的实验室外,在德国慕尼黑总部还有一个更大的研发和创新中心,两地之间平常网络互动频繁,共同负责相关互联驾驶(ConnectedDrive)、智能手机应用程序以及基于浏览器技术的研究和开发,也因此成为了宝马的两大APP中心。

  如何将Apps应用功能引入到车里,需要一步一步来,“小项目的立项大概在2008年”,宝马互联驾驶产品经理邓福安(Francis Dance)回忆道。当时,宝马加州实验室的研发人员注意到,在美国很多人都希望能在车内收听到时下流行的Pandora网络电台,很快,在2010年,宝马加州科技实验室首先实现了Pandora以及MOG在线音乐服务在MINI上的应用,用户只需要先在iPhone上下载相关App,通过一个简单的USB接口就可以切换到汽车的应用界面,完成操作。2011年3月份,在BMW车型上相同的Apps应用配置也正式投入使用。

  经过这两年的研发,宝马的开发人员已经创建了一个高度灵活和开放的平台,更多的应用在不断地集成进来,如今在宝马车内不仅可以定制个人在线音乐,还可以搜索谷歌地图,登录Facebook,或进行节能监测等等。这样的应用在MINI上已有了近十项,而宝马的其他车型也在陆续推广。

  App应用直接扩展了汽车的传统功用,“给客户带来了更多速度,灵活性及个性化的信息娱乐体验,使得开车变成了一件更舒适,方便和惬意的事。”邓福安认为,更为重要的是,“我们能经常带给客户一些创新的东西,让客户总有新鲜的感觉,而且这种感觉会一直持续到车辆的整个使用寿命中”。

  对于宝马来讲,App为其打开了一个全新的更便捷的服务通道,改变着宝马的服务方式。“以后有相关娱乐信息的功能,我们通过手机应用程序商店就可以快速发布。”

  突破传统

  在刚刚过去的北京车展上,宝马上海实验室的研发成果第一次亮相,百度听,新浪微博开心网国内拥有客户群体最多的三大热门应用首次出现在了宝马的iDrive系统中。

  2011年9月,宝马在上海成立了继慕尼黑及加州之后的又一个新的实验室,研发的重点同样集中在驾驶安全、便利性及信息娱乐应用几个领域。

  宝马看到,App概念的引入还打开了一个重要的窗口,就是可以为某些特定市场去开发量身定制的方案。这促使宝马集团在全球增设了第三个App中心——上海实验室,其主要目的“就是面对亚洲尤其是中国市场开发出符合本地用户和市场特点的应用,更好满足本地消费者的喜好。” 邓福安强调。

  从4月份以后,“国内客户只要通过Apple Store下载,就可以把这些最新功能应用到自己的车辆上。”不过,在此之前,需要先从宝马4S店中去订购相关Apps最新配置。

  除了3名德国管理人员外,上海实验室还有25名工程师,这些人主要是开发人员,用户界面设计人员或者软件专家,日常与宝马慕尼黑总部研发创新中心及加州实验室之间有着密切的合作关系。当前三地开发人员的工作重心优先集中在以下四大领域:社交、汽车辅助功能、信息娱乐及位置服务。三个中心在统一的平台、技术及软件组件基础上进行研究和开发,以保证开发出来的产品或方案既能在质量上持续领先市场,同时又具有独特的品牌个性。

  有了统一的开发平台以后,三地之间可以相互借鉴各自的研发成果,极大地缩短了新产品的研发周期。邓福安解释道,“比如可以把加州或慕尼黑的最新研究拿到中国来,再加入本地的应用程序,进行下一步的开发,这样就非常快。现在差不多可以控制在三个月到六个月之间。”

  “App不但为BMW自行开发的应用程序搭建了平台,还为‘百度ting’这样的第三方应用程序提供植入窗口。”宝马还为第三方开发提供一个开放平台,而通过这个平台,同样也能有效地缩短开发时间,迅速地适应当地的市场需求,满足消费者的多样性。

  令宝马自己的研发人员都始料未及的是,当初一个小小App的引进,竟然还在改变着宝马乃至汽车行业多年以来的研发流程和创新传统。通常汽车行业的创新周期在两到三年左右,这是由行业的特性决定的,由于汽车行业对安全级别的要求非常高,往往需要花费大量的时间进行反复的检测和考核,才能最终推向市场,而上海实验室从成立到推出新应用,期间只过了短短半年时间。

  长期以来,汽车行业的供应商体系都是封闭的,每个车企都有固定的供应伙伴,彼此之间的合作协议也是长期的,其他第三方供应商要想打入一个车企的供应链,基本是难上加难。App的应用还突破了宝马牢固的供应防线。

  宝马一方面提供一个开放的第三方平台,另一方面对集成进来的应用有严格的技术参数把控,比如,微博的应用在汽车行驶期间不能翻页,未来对百度播放的音乐可以在汽车加速或拐弯时自动调节音量大小等等,这等于为宝马开放了一条更便捷安全的合作通道,任何时候、任何第三方开发商都有可能进入到宝马的供应体系当中。

  未来,宝马计划将与第三方的合作推进到一个新的层面,第三方的应用将可以方便地实现信息娱乐功能从家庭到汽车再到个人之间的无缝转换。无论你是在步行,还是在开车,人们可以在任何时候获取他们想要或喜欢的服务。

  “随时随地跟朋友保持网络互联已经成为人们的一种生活模式。提供车载相关App服务,实际上延伸了人们跟互联网的连接。”邓福安预言,App应用将是一个未来平台。

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